Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбой

Американская нутрия обычно ассоциируется с ее резцами характерного ярко-оранжевого цвета. Но за грязным мехом и утиной походкой стоит сложная история миграции, эксплуатации и агрессивного вторжения. Глядя на американскую нутрию, трудно поверить, что такой неприметный на вид грызун мог внести свой вклад как в экологический, так и в экономический ущерб в глобальном масштабе.

Содержание:

  • Американская нутрия — внешний вид
  • Образ жизни американской нутрии
  • Нелегкая судьба американской нутрии
  • Американская нутрия в разведении
  • История сегодня американской нутрии

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойисточник фото

Американская нутрия — внешний вид

Это бобр или крыса?

Ни один из вышеперечисленных, хотя она имеет характеристики обоих. Нутрия Myocastor, или, как дословно указывает родовое название, «бобр» — водный грызун с длиной тела до одного метра и более (включая хвост 30-45 см). Населяют участки вокруг озер, медленно текущих ручьев и болот. Среднее млекопитающее весит 5,5-9 кг, при этом самцы немного, примерно на 10% тяжелее самок. Однако известны случаи достижения особями рекордной массы тела в 17 кг!

Спина нутрии покрыта жестким, густым, коричневым мехом, смазанным выделениями ароматических желез, эффективно защищает ее от потери тепла во время ночных кормлений в холодных болотистых водах. На боках тела и брюхе мех имеет бледно-желтоватый, а иногда даже красноватый цвет. Важным отличительным признаком является относительно длинный хвост американской нутрии, похожий на хвост крысы, покрытый редкой шерстью. Благодаря ему мы можем легко отличить его от бобра, ведь хвост этого водного существа напоминает плоское весло, отчего другое его название — всплеск.

Треугольная форма головы и высокий постав маленьких ушей, еще более мелкие глаза и ноздри явно указывают на водный образ жизни. На мордочке растут ярко-серые волосы, на фоне которых еще лучше выделяются ярко-оранжевые, словно светящиеся издалека резцы. Все эти качества придают грызуну вид сварливого старика с сомнительной гигиеной полости рта.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойПомимо строения головы, природа наделила американскую нутрию целым рядом других особенностей, прекрасно приспособив ее к среде обитания. Как и у многих других млекопитающих, проникающих в мутные, болотные воды, рот американской нутрии наделен нежными усами. В их основании находятся многочисленные чувствительные нейроны. Они позволяют ориентироваться в темноте только с помощью осязания.

Что касается других органов чувств, то от других млекопитающих, населяющих сходные биотопы, нутрий отличает исключительно развитый слух. Он отражает двойственную, полу водную природу американской нутрии. Перепонки между пальцами задних конечностей делают его отличным пловцом, а отсутствие их на передних обеспечивает хватку и возможность манипулировать.

Во время ныряния возникает брадикардия, т.е. периодическое замедление сердечного ритма. В результате млекопитающее может находиться под водой до 10 минут из-за снижения кровоснабжения периферических частей тела, то есть ног, ушей и хвоста.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбой
Образ жизни американской нутрии

Как и другие грызуны, американская нутрия может рожать потомство круглый год, но вопреки тому, на что указывают ее размеры тела, беременность длится до 4 месяцев и заканчивается рождением в среднем от 3 до 9 полностью крепких и мохнатых детенышей. Особенно высокие, почти спинно расположенные 4 пары молочных желез позволяют занятым матерям экономить время, кормя потомство во время купания.

Американских нутрий принято считать строгими вегетарианцами, но, как и многие другие грызуны, они иногда нарушают эти правила, когда случайно натыкаются на мелких членистоногих или птенцов птиц, гнездящихся в прибрежных зарослях. Их питание основано на большом разнообразии растительного материала, включая листья, стебли, корни и кору. И когда представится возможность, они также не будут пренебрегать плодами и урожаем человеческой территории.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойНелегкая судьба американской нутрии

Кажущаяся непривлекательной, крысоподобная внешность нутрии, к сожалению, не уберегла ее от интереса меховой промышленности. Прорывом в истории вида стал конец XIX века. Затем стало понятно, что его естественная популяция, обнаруженная в Южной Америке, неизбежно близка к вымиранию, что определенно не на пользу тем, кому продажа меха была выгодна.

Густой, блестящий покров и мягкий подшерсток сделали мех грызуна причисленным к благородным. Не столько из-за стремления защитить вид, сколько из-за боязни потерять ценное сырье была предпринята попытка разведения американской нутрии в неволе. Таким способом, помимо меха, в 1960-х и 1970-х годах в массовом порядке добывали мясо грызунов, из которого изготавливали различные виды колбасных изделий. В свою очередь, прочные хвостовые сухожилия должны были использоваться в качестве материала для хирургических швов.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойАмериканская нутрия в разведении

Первоначальные попытки разведения американской нутрии были предприняты в 1880-х годах в Аргентине, а затем Франция стала первой страной в Европе, которая обязалась содержать этот вид в неволе. К счастью для американских нутрий, зверофермы оказались финансовым провалом, а убыточность проекта подтолкнула владельцев отказаться от них и освободить животных.

То, что сейчас кажется нам абсолютно неприемлемым с экологической точки зрения, тогда было обычной практикой, являвшейся следствием мало осведомленности населения и правового регулирования в сочетании со слепой погоней за прибылью.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойПервое эффективное разведение американской нутрии появилось в 1920-х годах в Южной Америке и вскоре стало популярным также в Европе и Северной Америке. Однако и на этих фермах отдельные особи часто находили способы сбежать или были выпущены на волю в качестве охотничьей мишени для развлечения.

Наблюдая за пищевыми привычками грызуна, в какой-то момент появилась идея использовать вид для борьбы с нежелательными водными растениями, но нутрия неохотно сотрудничала. Она ловко использовала эту возможность, чтобы отомстить селекционерам за многолетнюю эксплуатацию и агрессивно вторгнуться в местную флору и фауну.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойМы рассмотрели интересный случай в американской Луизиане, откуда животные мигрировали и освоили все южное побережье США. Знаменитый ураган 1940 года способствовал внедрению в эту местность значительной части популяции американских нутрий, последствия которого в виде ущерба фермам стали воротами на свободу для многих особей. Интересно, что первое разведение этих животных в нашей стране появилось в 1926 году. Однако уже более 20 лет наблюдается серьезный спад, который является результатом снижения популярности меха американской нутрии, в основном связанного с изменением вкусов покупателей, небольшим финансированием со стороны отрасли, а также большим осознание этических проблем, связанных с разведением пушных зверей.

Американская Нутрия. Животное с тяжелой судьбойИстория сегодня американской нутрии

Никто не ожидал, что зверек останется в долгу перед своими мучителями, но последствия ее интродукции пересилили самые большие опасения. Водно-болотные угодья являются ценным ресурсом биоразнообразия, служат источником сырья, убежищем, местами гнездования и отдыха для многих видов животных, в том числе перелетных птиц. Они также играют важную роль для человека в качестве барьера от наводнений и источник чистой воды.

Среди многих причин их деградации, в том числе периодических тропических пожаров и штормов, одной из наиболее серьезных является неутолимый голод американской нутрии, длящийся круглый год. В крайних случаях его обширная деятельность в сочетании с другими природными факторами может способствовать превращению водно-болотных угодий в открытую воду. Например, в 2011 году в вышеупомянутой Луизиане с каждым часом деградировала площадь болот, равная размеру футбольного поля. Многие страны приняли решительные меры по сокращению или даже полной ликвидации популяции грызунов.

В Новую Зеландию ввоз американской нутрии был запрещен еще в 1990-х годах, а в Великобритании на протяжении многих лет велись агрессивные попытки искоренения вида, увенчавшиеся успехом в 1989 году. В Соединенных Штатах деструктивная деятельность вредителей остается серьезной проблемой. В России есть несколько мест постоянного обитания нутрии. Однако их численность настолько мала, что они не представляют серьезной угрозы для местной фауны и флоры. Есть вероятность увеличения популяции, хотя бы из-за отсутствия естественных врагов, а также прогрессирующего изменения климата.

История американской нутрии среди многих других инвазивных видов является прекрасным примером того, насколько строго должно подвергаться любое вмешательство человека в видовой состав естественных местообитаний. Казалось бы, безобидное присутствие даже нескольких особей инопланетного вида может превратиться в набирающий обороты снежный ком, который, уничтожая все на своем пути и станет неудержимым.

Собаки способны распознать намерения человека

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

4 + 3 =

В Тренде