Когда и Как вымерли мамонты — подсказки, скрытые в ДНК

Последние мамонты, обитающие на изолированной острове Wrangler, вымерли всего 4000 лет назад. Ученые считают, что отвечают за это, экстремальные погодные условия, и действия человека. В статье поговорим о том: когда и как вымерли мамонты.

Мамонты распространились по полушарию во время последнего ледникового периода — примерно от 100 000 до 15 000 лет назад. Они жили повсюду, от Испании до Аляски. Однако потепление климата, начавшееся 15 000 лет назад, привело к сокращению их ареалов на севере Сибири и Аляски. Уровень моря поднялся и разделал группу мамонтов на острове Врангеля. Там они прожили еще 7000 лет — потом внезапно вымерли.

Группа исследователей из Финляндии, Германии и России изучила изотопный состав углерода, азота, серы и стронция в большом наборе костей и зубов мамонтов из северной Сибири, Аляски, Юкона и острова Врангеля. Кости были между 40000 и 4000 лет. Ученые хотели узнать об изменениях в рационе мамонтов и выявить нарушения в их естественной среде. Результаты показали, что на острове Врангеля изотопный состав не изменился до того дня, когда мамонты исчезли с поверхности острова, хотя условия их жизни, по-видимому, были стабильными и благоприятными.

Когда и Как вымерли мамонты — подсказки, скрытые в ДНК

источник фото

Этот вывод находится в противоречии с результатами исследований шерстистых мамонтов из Украинско-Российской низменности, вымерших 15 000 лет назад, и с острова Святого Павла на Аляске, исчезнувших 5 600 лет назад. В обоих случаях у последних представителей этих популяций наблюдались значительные изменения изотопного состава, указывающие на изменения среды их обитания незадолго до  локального вымирания.

Когда вымерли мамонты

Ученые подозревают, что мамонты вымерли из-за кратковременных событий. Экстремальные погодные условия, такие как ледяной дождь, могли покрыть землю толстым слоем льда, из-за чего животные не могли найти достаточно пищи. Кости мамонта содержали большое количество серы и стронция, что свидетельствовало о том, что выветривание коренных пород усилилось к концу существования популяции мамонтов.

Это могло сказаться на ухудшении качества питьевой воды и привести к резкому сокращению численности популяции и, в конечном счете, к ее вымиранию. «Легко представить, что популяция, возможно, уже ослабленная из-за ухудшения качества питьевой воды, могла исчезнуть после чего-то вроде экстремального погодного явления», — говорит один из авторов исследования профессор из Центра эволюции человека окружающей среды в Тюрингенском университете.

Когда и Как вымерли мамонты — подсказки, скрытые в ДНК

Другим возможным фактором может быть распространение человека. Самые ранние археологические свидетельства присутствия человека на острове Врангеля датируются всего несколькими сотнями лет со дня обнаружения последней кости мамонта. Нельзя исключать, что человек способствовал вымиранию этих животных.

Как вымерли мамонты

Последние мамонты на Земле были настолько охвачены различного рода генетическими отклонениями, что утратили чувство запаха, перестали держаться в стада, а их шерсть имела странный блеск. Такой вердикт вынесли ученые, которые проанализировали ДНК вымерших  животных с целью выявить мутации.

Эти знания могли бы помочь в деле сохранения ныне живущих видов. В дикой природе осталось менее 100 азиатских гепардов, популяция горных горилл оценивается примерно в 300 особей. Цифры аналогичны количеству последних мамонтов, живших на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане около 4000 лет назад.

Д-р Ребекка Роджерс (Rebekah Rogers) из Калифорнийского университета в Беркли, руководившая исследованием, отметила, что геномы мамонтов «были разрушены накануне их вымирания». Она окрестила это «первым случаем геномного обвала одного вида».

Когда и Как вымерли мамонты — подсказки, скрытые в ДНК

Исследователи проанализировали генетические мутации, которые были обнаружены в ДНК мамонта, жившего 4000 лет назад. Затем они были сравнены с ДНК мамонта, кочевавшего по всей Сибири и Северной Америке 45 тыс. лет назад. Они вымерли в результате изменений окружающей среды и, возможно, деятельности человека 10 тыс. лет назад. Островные популяции цеплялись за жизнь еще несколько тысяч лет.

Автор исследования также отметила, что причина, по которой стали происходить столь радикальные изменения, кроется в изоляции последнего оплота мамонтов от основного материка. Из-за отсутствия необходимости бороться за выживание в организме мамонтов началась аккумуляция вредных мутаций.

Предполагается, что изучение последних дней жизни мамонтов может помочь спасти современные животные виды, находящиеся на грани вымирания, таких как панды, горные гориллы и индийские слоны. Урок, извлеченный из исследования, заключается в том, что опасность исчезновения кроется не только в деятельности браконьеров, но также в деградации генетического здоровья популяции. Проведение специальных тестов поможет выявить степень генетического разнообразия и вовремя остановить процесс летальной мутации.

В тренде: Социальные инновации – мировой тренд добра

ПОХОЖИЕ СТАТЬИ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь

+ 54 = 57

В Тренде